Cosmétiques pour Bébé : comment bien choisir ?

Pour Bébé, on ne veut que le meilleur. Et pour de plus en plus de mamans, les soins bébé naturels semblent LA solution. Mais apportent-t-ils toutes les garanties ? La Slow Cosmétique vous aide à choisir.

Vous souvenez-vous du débat en septembre 2008 sur les “mallettes roses” distribuées par certaines maternités ? Un collectif de scientifiques les avaient dénoncées comme représentant un "cocktail toxique" ! Ces mallettes avaient à l'époque suscité beaucoup d’émotions et de réactions, y compris de la part des autorités sanitaires. Pourtant, 10 ans plus tard, ces mallettes n'ont pas vraiment évolué. Heureusement, les consciences, si. Ce débat a en effet eu l’intérêt de montrer les dangers que peuvent représenter certains produits cosmétiques pour les très jeunes enfants. Il a aussi souligné l’importance de bien choisir les produits qu’on destine à son bébé.

Quels ingrédients polémiques trouve-t-on dans les cosmétiques pour bébé ?

Les rayons de cosmétiques pour bébé proposent essentiellement des produits de toilette ou pour le change : laits de toilette (dont la formule est proche du lait démaquillant), gels lavants moussants sans savon, savons bébé, shampoings pour bébé, lotions cheveux, eaux parfumées, savons, lingettes nettoyantes, crèmes hydratantes pour le visage ou le corps… Au final, beaucoup trop de produits par rapport à ce dont un bébé a réellement besoin ! Et le pire, c'est qu'on pourrait penser que ces produits sont particulièrement écolos et sains, mais non. La plupart des produits pour bébé ont une composition étonnamment décevante :

  • Beaucoup contiennent une base eau + corps gras d’origine pétrochimique. C’est ce qu’il y a de moins cher, mais bien que cela soit relativement inoffensif, c’est une matière peu noble pour un bébé – on pense à la vaseline, à la paraffine ou aux dérivés de pétrole (Cera microcristallina, Petrolatum, etc.).
  • Il existe encore des produits qui contiennent de la lanoline, une graisse dérivée du règne animal qui peut s’avérer irritante.
  • Nombreux sont ceux qui mentionnent des conservateurs pouvant se révéler irritants sur le long terme : les isothiazolinones, le pire étant le méthylisothiazolinone (MIT ou MI), dénoncé par les dermatologues en 2014 pour son lien avec le déclenchement d’allergies de contact (rapport de la Société française de dermatologie du 23/10/14). On a aussi beaucoup parlé du phénoxyéthanol (parfois écrit dans la liste INCI « EGPhE » pour éthylène glycol phényléther), autre conservateur, pas forcément irritant mais potentiel perturbateur endocrinien.
  • Certains produits pour bébé contiennent des ingrédients supposés être des perturbateurs endocriniens dans les cosmétiques adultes : méthylparabèneéthylparabène, PEG, Tetrasodium EDTA… et bien entendu le phénoxyéthanol !
  • Les mentions « hypoallergéniques », « testées sous contrôle dermatologique », inscrites sur les emballages pour rassurer les consommateurs ne sont pas significatives. C’est ce que l’UFC-Que Choisir dénonçait déjà en 2013 avec son étude sur les lingettes pour bébé dont la majorité contenait des allergènes.

Focus sur le phénoxyéthanol

L’Agence nationale de sécurité du médicament et des produits de santé (ANSM) a rappelé ses doutes dans un rapport de 2012, invitant « à titre de précaution » à ne pas utiliser des lingettes destinées aux fesses des bébés contenant du phénoxyéthanol, et d’éviter les cosmétiques contenant cette substance chez les enfants de moins de 3 ans. L’ANSM souhaitait également une restriction de la concentration de 0,4 % dans tous les types de produits (au lieu de 1 % actuellement). Le rapport a été transmis aux instances européennes, mais de nombreux produits sur le marché subsistent.

Comment choisir vos produits pour Bébé ? Les consignes à suivre

La peau d’un bébé est très spécifique, son organisme ne répond pas comme celui d’un adulte face à certains composés utilisés en cosmétique, ses besoins sont différents. Pour choisir les cosmétiques de Bébé, vous devez donc veiller à quelques consignes simples.

Les bons réflexes :

  • Privilégiez systématiquement un produit certifié bio et/ou un produit bébé lauréat de la Mention Slow Cosmétique. C'est une garantie pour une formule vraiment naturelle et écologique.
  • Évitez les ingrédients irritants (tensioactifs dans les gels lavants comme le Sodium lauryl sulfate ou l’Ammonium lauryl sulfate, nombre de conservateurs...) et les composés potentiellement toxiques comme les perturbateurs endocriniens (dans les produits conventionnels : certains parfums, filtres anti-UV synthétiques, et conservateurs. Dans les produits bio ou slow : certaines huiles essentielles, certains tensio-actifs ou alcools ...).
  • Limitez les substances sensibilisantes et allergisantes (beaucoup d’huiles essentielles, certains allergisants “alimentaires” comme les protéines de blé, le sésame ou l’arachide...).
  • Méfiez-vous des cosmétiques contenant de fortes proportions d’alcool, qui peut atteindre les organes internes ou même être responsable de troubles de type éthylique chez un nouveau-né.
  • Choisissez des cosmétiques qui soutiennent l’équilibre hydrolipidique grâce à des actifs nourrissants (comme l'huile de noyaux d'abricot ou le macérât de calendula).
  • Protégez Bébé des expositions solaires, avec parasol, t-shirt, chapeau, lunettes...

Quels produits Slow Cosmétique pour mon bébé ?

Parmi les artisans du réseau Slow Cosmétique, certaines marques sont spécialisées dans les soins pour bébé et vous proposent donc des produits à la fois très propres, évidemment sains, et engagés donc n'hésitez pas !

Respectez la peau de bébé et ne mettez pas sa santé en danger

La peau d’un bébé est un organe encore en cours de formation, pas tout à fait mature et plus fine et perméable que celle d’un adulte, ce qui permet aux ingrédients cosmétiques de pénétrer plus facilement dans l’organisme et dans des proportions relativement plus importantes. Les enfants mettent environ 10 ans à acquérir l’intégralité de leurs défenses cutanées. Avant cela, et surtout durant les toutes premières années, leur peau s’assèche facilement et réagit plus fortement à toutes les substances irritantes. Elle est également mal armée pour se protéger des agressions extérieures et se montre ainsi particulièrement sensible aux ultraviolets du soleil. Et on sait que plus les enfants sont jeunes, plus certaines substances peuvent avoir des incidences particulièrement graves sur leur santé, parfois après plusieurs dizaines d’années !

Restez-en à l’indispensable, parce que moins, c'est mieux !

On le rappelle constamment en Slow Cosmétique, un bébé n’a pas besoin de très nombreux cosmétiques pour être propre et sentir bon. Et moins il est en contact avec des substances différentes, moins il a de risques d’en rencontrer une à laquelle il est allergique ou réactif. Pour ses cosmétiques, mieux vaut peu, mais du bon. La couleur, l’odeur... ou le visuel du packaging ne doivent jamais être les premiers critères de choix : la neutralité est souvent signe de sécurité.

Posez-vous 4 petites questions essentielles avant l'achat...

  1. Ce produit cosmétique a-t-il une liste d'ingrédients courte ? Il le faut.
  2. Ce produit contient-il du parfum ou des colorants ? Il ne le faut pas.
  3. Ce produit va-t-il vraiment servir sans pouvoir être remplacé par un produit plus simple ?  Il faut seulement quelques basiques indispensables : savon ou gel lavant, crème corporelle ou lait/lotion pour les petites toilettes, ça suffit amplement.
  4. Ce produit est-il certifié par un label bio reconnu, ou plus engagé socialement, lauréat de  la Mention Slow Cosmétique ? Il le faut.

Que nous apporte un cosmétique bio pour bébé ?

Un label bio garantit un pourcentage d’ingrédients issus de l’agriculture biologique, une composition par ailleurs la plus naturelle possible, mais aussi l’éviction de toute une liste de matières premières parmi les plus nocives pour l’environnement et pour la santé. Et cet aspect est particulièrement intéressant quand il s’agit de choisir un produit pour bébé.

  • Pas de perturbateurs endocriniens. Ces substances qui peuvent affecter le système hormonal sont présentes dans les cosmétiques par le biais de certains filtres anti-UV, des phtalates et muscs synthétiques, des parfums ou autres parabens. Elles sont interdites par les labels bio donc on est donc sûr de ne pas en trouver dans un produit bio, pour bébé ou non.
  • Pas d’ingrédients suspectés de toxicité. La liste des ingrédients interdits en bio comprend aussi beaucoup d’autres composés qui seront ainsi évités à un bébé : colorants synthétiques ou conservateurs polémiques parfois allergisants, libérateurs de formaldéhyde au potentiel cancérogène, dérivés de pétrochimie, dont l’ingestion peut s’avérer nocive (attention aussi aux crèmes pour le buste en cas d’allaitement !) et tant d’autres encore !

Oui, un cosmétique bio offre donc des garanties réelles. Mais sont-elles suffisantes pour Bébé ? Pas toujours... Même en cosmétique bio, on peut trouver des formules inadaptées et des ingrédients contre-indiqués pour un bébé. Et on n’a pas d’autre choix pour les éviter que de lire attentivement la composition de ses produits, la fameuse liste des ingrédients...

Ce qu’il faut éviter (aussi) dans un cosmétique bio pour bébé : 

- L’alcool

Utilisé en tant que solvant ou conservateur (pour remplacer les composés synthétiques interdits par les chartes bio), il n’en est pas moins asséchant cutané, potentiellement irritant et toxique. Dans la liste des ingrédients :

  • Alcohol
  • Alcohol denat.

- Les huiles essentielles... et leurs allergènes

Les huiles essentielles, très utiles en cosmétique, peuvent remplacer les parfums synthétiques, compléter les systèmes conservateurs... Mais ce sont aussi des composés puissants (parfois trop pour un bébé) qui contiennent souvent des molécules aromatiques allergènes pouvant contribuer à sensibiliser les jeunes enfants. 26 d’entre elles sont pour cette raison soumises à une obligation de déclaration. Dans la liste des ingrédients :

  • Les plus allergisants : Cinnamal, Farnesol, Isoeugenol
  • Les plus fréquents : Limonene, Linalool, Citronellol, Eugenol...

- Les irritants cutanés

Certains tensioactifs (les "faiseurs de mousse" des gels lavants) sont dotés d’un potentiel irritant assez fort, même s’ils sont d’origine naturelle. C’est le cas de l’Ammonium lauryl sulfate, qu’on trouve souvent dans les produits bio et qui a des caractéristiques très semblables à celles du Sodium lauryl sulfate.

Alors oui, pour un bébé, le bio peut constituer une alternative intéressante aux produits conventionnels. Mais ce n’est qu’un premier filtre de choix, pas toujours suffisant. À chacun d’aller plus loin, en choisissant par exemple le chemin de la Slow Cosmétique.

La Slow Cosmétique et ses artisans, aux petits soins pour Bébé

Outre des formules propres et saines, le mouvement Slow Cosmétique intègre aussi un aspect "raisonnable" à notre approche des soins de la peau. La Slow Cosmétique vous recommande donc de garder à l'esprit que "moins c'est mieux" : moins d'ingrédients dans la formule, moins de produits dans le placard, et moins d'emballages aussi 😉 C'est ainsi toute la routine d'hygiène et de soin de Bébé qu'on repense en mode Slow !

Pour une routine Slow Cosmétique avec Bébé, privilégiez :

  • Les ingrédients nobles et polyvalents comme les huiles et beurres végétaux vierges (calendula, noyaux d'abricot), huiles pressées à froid et non transformées (c'est le cas quand ils sont estérifiés ou hydrogénés), qui serviront aussi bien pour Bébé que pour le reste de la famille.
  • Les carrés lavables bio à la place des lingettes et cotons jetables pour réduire ses déchets à la salle de bains et ne pas appliquer sur la peau de Bébé de produits toxiques ou inutiles (parfums, chlore, pesticides, etc.).
  • Les produits fabriqués localement, de façon artisanale, dans le respect du vivant sous toutes ses formes (humains y compris ;-)). La Mention Slow Cosmétique soutient justement de nombreuses marques correspondant à ces critères (voir la liste ici) donc fiez-vous à ce logo pour repérer les marques vraiment engagées.

Tous ces bons gestes ne peuvent qu'être bénéfiques à Bébé si vous suivez bien en complément les consignes ci-dessus (ingrédients à éviter même en bio). En effet, puisque moins c'est mieux, appliquez ce précepte au quotidien pour préserver au mieux la santé et la peau de Bébé, tout en soutenant activement une cosmétique plus juste et plus sensée !

 

À propos de l’auteur

L'équipe de la Slow Cosmétique
Les membres de l'Association Slow Cosmétique se liguent pour faire la révolution dans votre salle de bain !