Les bienfaits du massage suédois

Connaissez-vous le massage suédois ? Ses effets sont bienvenus en cas de manque de souplesse, de fatigue ou de pratique sportive. On vous dit tout !

Qu'est-ce que le massage suédois ?

Le massage suédois est ce qui vient à l'esprit lorsque la plupart des gens pensent au "massage". En tant que technique corporelle très répandue aujourd'hui, et à l'origine de la plupart des massages occidentaux, l'un des principaux objectifs de la technique suédoise est de détendre le corps entier. Ceci est accompli en massant les muscles ou les articulations avec plusieurs types de manoeuvres décrites aux origines de la technique.

Le massage suédois va au-delà de la relaxation. Il est exceptionnellement bénéfique pour augmenter le niveau d'oxygène dans le sang, éliminer les toxines musculaires, améliorer la circulation et la flexibilité(la souplesse) tout en apaisant les tensions.

On le nomme massage "suédois" parce qu'il trouve partiellement son origine dans la pratique gymnastique du professeur d'éducation physique suédois Per Henrik Ling. Ce Suédois vécut au début du 19ième siècle et commença à lister des exercices d'étirements, de massage et de frictions après avoir été impressionné par les effets bénéfiques du massage chinois sur sa pratique sportive. Son travail fut reconnu par la Suède et il fut même nommé membre de l'Académie Royale de Suède.

Le massage suédois remonte au XIXe siècle

En réalité, le massage suédois a été le plus complètement décrit par le médecin hollandais Johann Mezger. Ce médecin, par ailleurs grand sportif, se spécialise dès 1868, dans le traitement par frictions, qui serviront de base thérapeutique au massage suédois. Mezger utilise ses connaissances médicales pour développer un système de cinq techniques thérapeutiques pour traiter les patients. Les cinq techniques du massage suédois sont nées, dont les fameux effleurages et les frictions.

Comment pratiquer le massage suédois ?

On distingue des manoeuvres de pétrissage, d'effleurages et plusieurs types de percussions. Le massage suédois est également caractérisé par de longs mouvements de glissement des mains sur les muscles, dans le sens du retour du sang vers le cœur. On le pratique le plus souvent à l'huile, sur la peau nue, mais à l'origine on pouvait le pratiquer sans produit et sur un corps habillé de façon légère.

Voici une petite liste des techniques de massage suédois listées par Mezger :

Effleurage : Manoeuvres longues et glissantes, sur la peau
Petrissage : Pétrissages des muscles avec les mains, les doigts
Friction : Mouvements de friction circulaires ou de va-et-vient fermes
Tapotement : Percussions ou mouvements percussifs sur le corps
Vibration : Actions de secouer des muscles particuliers en les faisant vibrer avec le plat de la main ou les deux mains

Les techniques de massage suédois supplémentaires comprennent la flexion, et bien sûr des étirements. On peut aussi y inclure des pincements, et le fameux "palper-rouler" de la peau (qui consiste à faire glisser un boudin de peau sur une ligne, pour assouplir le tissu cutané ou musculaire sous cutané pour le raffermir et draîner). Cette dernière manoeuvre est surtout utilisée pour les massages anti-cellulite.

Avant et pendant votre séance de massage suédois, la communication est encouragée avec votre massothérapeute professionnel afin que votre massage soit personnalisé selon vos besoins spécifiques.

Quels sont les effets du massage suédois ?

En 2010, une étude menée par des médecins du Cedars Sinai à Los Angeles, et relayée par le New York Times, a révélé que les volontaires qui ont reçu un massage suédois de 45 minutes ont connu une baisse significative des niveaux de cortisol, l'hormone du stress, ainsi que de la vasopressine-arginine (hormone qui peut entraîner une augmentation du cortisol). Les volontaires ont également connu une augmentation du nombre de lymphocytes, de globules blancs qui font partie du système immunitaire et une augmentation des cellules immunitaires qui peut aider à lutter contre le rhume et la grippe. Ces résultats étaient plus significatifs pour le massage suédois que pour un massage relaxant doux, pratiqué dans l'étude sur un autre échantillon de personnes.

On peut en conclure que le massage suédois lutte efficacement contre le stress. Il permet aussi une détente des muscles et des articulations, un regain de souplesse du corps, et globalement une meilleure forme physique (ceci basé sur les travaux de Mezger).

Quelle huile de massage pour un massage suédois ?

Le massage suédois ne nécessite que très peu d'huile sur le corps. On peut même s'en passer pour les percussions et certains pétrissages. Cependant, certaines manoeuvres comme les effleurages et les pétrissages sont plus faciles et plus agréables pour le sujet si la peau est bien huilée. L'idéal est d'utiliser une bonne huile de massage bio ou une huile de massage naturelle aromatisée à 1 , 2 ou 3 % d'huiles essentielles bio.

Voici une recette pour une huile de massage adaptée au massage suédois et dosée à 2% d'huiles essentielles décontracturantes et toniques à la fois :

Dans un flacon pour huile de massage de 125 ml (plastique souple), versez successivement :

Vous pouvez utiliser cette huile sur tout le corps, et même la tête, mais pas sur les muqueuses. N'utilisez pas cette huile pour masser une femme enceinte, pour laquelle vous aurez recours à de l'huile de jojoba seule.

À propos de l’auteur

L'équipe de la Slow Cosmétique
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