Quelles différences entre hydrolats et eaux florales ?

Pas facile de savoir si une réelle différence existe entre l'hydrolat de lavande vraie et l'eau florale de lavande vraie. Dénominations commerciales ou réelles différences de produit ? On fait le point...

hydrolat et eau florale

Dit-on hydrolat ou eau florale ?

Avant toute chose, il faut savoir que les deux termes peuvent désigner le même produit, mais souvent dans des contextes différents.

Ainsi en aromathérapie scientifique il est normal de parler d’hydrolat, alors qu’en beauté, Slow Cosmétique ou cosmétologie on parle souvent d’eaux florales.

Le terme « hydrolat » est utilisé pour désigner l’eau aromatique qui reste en fin de processus de distillation des huiles essentielles. L’hydrolat est de l’eau qui a servi à la distillation et qui est très faiblement chargée en molécules aromatiques, celles qui n’ont pas été groupées dans l’huile essentielle.

Le terme « eau florale » est utilisé en beauté, ou Slow Cosmétique, pour désigner les hydrolats qu’ils soient de fleurs ou non, bien que souvent issus de fleurs. Pourquoi ? Tout simplement parce que le terme est plus courant et plus connu.

En réalité, les hydrolats correspondent à l’eau de la distillation chargée de molécules aromatiques, solubles dans l’eau, alors qu’on devrait parler d’eau florale lorsque la partie de la plante distillée est la fleur. « Hydrolat » est donc en réalité un terme plus générique et technique, pour décrire le produit aqueux de la distillation quelle que soit la partie de la plante qui est distillée (fleur, feuille, racine, rameaux, écorce…), et « eau florale » est un terme qui précise la nature de l’hydrolat (de fleur).

Qu’est-ce qu’un vrai hydrolat ?

Dans le livre « Mieux avec les hydrolats » de Magali Louis, on lit ceci :

  • En 1826, le Nouveau Dictionnaire de Médecine indiquait : « eaux distillées, les hydrolats sont des médicaments composés d’eau et de principes volatils qui y sont unis par la distillation. ».
  • Selon l’AFNOR (Association Française de Normalisation, 1998), l’hydrolat est un « distillat aqueux qui subsiste après l’entraînement à la vapeur d’eau, une fois la séparation de l’huile essentielle effectuée ».

Les hydrolats sont donc produits par entraînement à la vapeur d’eau, le plus souvent de plantes aromatiques. On parle dans ce cas d’hydrolats aromatiques. Certaines plantes peu aromatiques sont aussi distillées également mais seulement pour la seule production d’hydrolats (le bleuet, l’hamamélis, la reine reine-des des-prés entre autres), donc non aromatiques par définition. On parle alors souvent d’eau de bleuet ou d’eau d’hamamélis et non d’hydrolat.

En Slow Cosmétique, pour simplifier on parle d’hydrolat pour l’extrait aqueux issu de la distillation (entraînement à la vapeur d’eau), que ce soit d’une plante aromatique ou non aromatique.

Que faire avec les eaux florales et les hydrolats ?

L’hydrolat doit être issu d’un processus de distillation et n’être que le produit de celle-ci. Ce ne peut pas être une eau aromatisée, une eau additionnée d’huile essentielle ou un mélange d’hydrolat et d’eau.

Pour un usage alimentaire ou santé il est d’autant plus important qu’il ne contienne ni alcool ni conservateur ajouté.

L’usage alimentaire permet de :

  • Aromatiser des boissons chaudes ou froides (à raison de 2 cuillères à soupe par litre et par jour maximum)
  • Aromatiser de l’eau pour lui donner un effet thérapeutique. Par exemple, un litre d’eau aromatisée avec 2 cuillères à soupe d’hydrolat de romarin est réputée « détox » et « tonique ».

Pour un usage beauté, on peut tolérer une présence de conservateur accepté en bio par exemple.

L’usage cosmétique permet de :

  • Terminer le démaquillage en remplaçant la lotion tonique par de l’hydrolat ou de l’eau florale.
  • Utiliser l’hydrolat en remplacement de l’eau dans une crème, dans une émulsion ou un masque.
  • Remplacer un déodorant sans alcool si l’hydrolat est astringent (hamamélis, géranium).
  • Faire une friction tonifiante cheveux (hydrolat d’ylang ylang)
  • Faire des compresses apaisantes pour les yeux ou la peau (avec de l’eau de bleuet ou de l’hydrolat de matricaire).

Des hydrolats et eaux florales de qualité

L’amélioration des techniques de distillation permet désormais d’obtenir des hydrolats et des huiles essentielles très qualitatifs, à visée thérapeutique. Comme on parle d’aromathérapie, on peut maintenant aussi parler d’hydrolathérapie.

Magali Louis écrit :

« L’hydrolat est peut-être la forme de phytothérapie la plus proche de la plante qui puisse exister, fidèle à sa globalité. En effet, en reprenant l’eau de la plante (d’où l’importance de distiller la plante fraîche pour obtenir un hydrolat qualitatif), il contient aussi toute la sa subtilité et la richesse de celle-ci. »

Retrouvez les hydrolats bio de la distillerie Essenciagua co gérée par Magali Louis.

De premier abord, les huiles essentielles et leurs composés semblent insolubles dans l’eau, mais ce n’est pas tout à fait vrai. Une petite fraction de composés aromatiques d’une plante distillée reste dans l’eau de distillation (distillat). Chaque substance aromatique a une solubilité maximale dans l’eau. Quand ce point est atteint, ces substances aromatiques vont se séparer, reformant l’huile essentielle telle que contenue dans les poches sécrétrices de la plante. La décantation est spontanée et l’hydrolat correctement distillé renferme alors, selon la plante, entre 0,01 % et 1 % de molécules d’huiles essentielles solubles dans l’eau, plus des principes hydrosolubles présents dans la plante et qu’on ne retrouve pas dans l’huile essentielle.

Découvrez aussi les hydrolats bio et eaux florales de marques Slow Cosmétique.

En savoir plus :

« Mieux avec les hydrolats », par Magali Louis, chez Leduc.s

À propos de l’auteur

Julien Kaibeck
Julien Kaibeck est le spécialiste du bien-être au naturel. Il a fondé le mouvement Slow Cosmétique. Aromatologue et cosméticien reconnu, on le retrouve dans les médias télé et web depuis 2010. Son blog est lessentieldejulien.com

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