Tout sur la terre de diatomée

On l’utilise pour le ménage écologique, mais qu’est-ce que la terre de diatomée ? Comment et pourquoi l’utiliser ? Pour les animaux ? Vous saurez tout…

La terre de diatomée est une substance dont on parle de plus en plus. Elle est naturelle et efficace à la fois. On l'utilise à l'intérieur et à l'extérieur, en la répandant dans les jardins ou champs bio par exemple. On la répand aussi sur des surfaces dans les pièces des refuges pour animaux et les litières. Le but ? Minimiser les dommages causés par toutes sortes de parasites comme les puces, poux, acariens, et aussi les fourmis, etc. Mais elle fait bien plus ! Lisez...

terre de diatomée étendue sur surface blanche

Qu’est ce que la terre de diatomée ?

La terre de diatomée est une substance non toxique fabriquée à partir de résidus fossiles de diatomées qui se sont désagrégées. Les diatomées sont une classe d'algues unicellulaires avec un squelette minéral externe. Le squelette se compose de deux couvercles de couches de silice qui se chevauchent. Les résidus minéraux restent dans l’environnement après la mort des algues, et forment une espèce de vase/argile. La substance se trouve dans l'eau douce, saumâtre ou salée.

Il existe environ 10 000 types de diatomées différentes, et leur taille varie de 10 à 100 micromètres. La terre de diatomée est 100% naturelle et extraite du fond des rivières, des lacs ou des mers. La terre de diatomée a été utilisée en Asie depuis près d’un siècle pour lutter contre les insectes. On l’utilise à présent beaucoup pour l’élevage ou le ménage écologique (entretien de la maison).

terre de diatomée répandue sur litière

Quelle est l’action de la terre de diatomée ?

Si on la répand dans un environnement sec (sur un sol, dans un box, dans une litière) la terre de diatomée a un effet mécanique contre les parasites. Elle passe à travers la peau / la carapace des parasites - même à l’état larvaire - ou bien est respirée par ces minuscules insectes. Voilà pourquoi les parasites ne peuvent pas lui résister. Ils sont gênés dans leur développement ou vie quotidienne et meurent. La terre de diatomée a beaucoup plus d'effet sur les larves et les individus adultes que sur les oeufs (de parasites) car ils ont une peau / carapace de tissus plus mous.

Il faut aussi noter la grande capacité d’absorption de la terre de diatomée. On l’utilise pour absorber un liquide, une tache, ou de l’humidité. En effet, sa porosité est élevée. Jusqu'à 85% du volume de la terre de diatomée est constitué de minuscules trous et rainures interconnectés, et  elle peut absorber jusqu'à 1 fois  son propre poids d'humidité. Même mouillée ou humide, elle garde encore ses mêmes propriétés sur les parasites (mais la terre de diatomée sèche fonctionne plus efficacement).

Il existe deux types de terre à diatomées :

  • La terre de diatomées chauffée ne convient pas à la lutte contre les insectes, car le nombre de cristaux de silicone a augmenté en raison du chauffage (pas de panique, elle est rare dans le commerce).
  • La terre de diatomées non chauffée est utilisée depuis 2 décennies comme moyen de réduire les dommages causés par les ravageurs chez les animaux de compagnie ou de petit élevage. Elle peut être utilisée pour presque tous les animaux (dans leur litière ou même leur nourriture). Cette terre ne contient pas plus de 1,5% de cristaux de silicone.

Propriétés uniques de la terre de diatomée

Les particules de terre de diatomée ont un diamètre moyen de 5 à 20 micromètres, mais elles ont une surface plusieurs fois plus grande que celle des minéraux de même taille, car en réalité une particule de terre de diatomée est accidentée (bosses et fosses et replis), donc si on la "déplie" virtuellement la surface est grande. C'est ce qui explique notamment son fort pouvoir d'absorption mais aussi son pouvoir pénétrant pour les petits organismes. Autre fait intéressant, la terre de diatomée augmente la masse sans ajouter beaucoup de poids. Voici des exemples d'applications...

Terre de diatomée amorphe
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Contrôle / absorption des odeurs

Le contrôle des odeurs et l'absorption des odeurs sont l'une des fonctions naturelles de la terre de diatomée. On place simplement une quantité de terre de diatomée dans une coupelle, dans le lieu confiné qu'on veut désodoriser.

Agent nettoyant et assainissant

Dans la litière de votre animal de compagnie, son pouvoir absorbant sera votre allié pour assécher l'urine.
Pour faciliter le nettoyage d'un liquide ayant coulé sur le sol, on met un peu de poudre sur la tache humide et on nettoie.
Pour désodoriser des chaussures, on verse un peu de poudre de diatomées dans la chaussure le soir venu et puis le lendemain on secoue pour vider.
Comme poudre à récurer pour gratter sans rayer la vaisselle délicate, on mélange la terre de diatomées avec un peu d'eau puis on nettoie avec un chiffon doux et humide essoré.
Comme masque cosmétique exfoliant doux pour la peau et absorbant : on mélange une cuiller à café de terre de diatomée avec un peu d'eau pour obtenir une pâte à masser sur le visage puis à rincer (attention à ne pas en mettre dans les yeux).

Pour éloigner les insectes

Sur les rebords des fenêtres, dans les couloirs ou dans les entrées, la terre de Diatomée simplement répandue permet de repousser les insectes tels que cafards, punaises, et punaises de lit (laisser une nuit ou deux puis aspirer).

Au jardin, elle peut être saupoudrée autour des plants pour éloigner des chenilles et des pucerons

Additif nutritionnel comme agent antiparasitaire

La terre de diatomée est utilisée dans certains pays comme additif alimentaire pour : les vaches, les veaux, les chevaux, les moutons, les chèvres, les porcs, les lapins, les poulets, les dindes, les canards, les chiens, les chats, les pigeons et autres animaux de compagnie. Référez vous à un spécialiste de l'animal concerné pour connaître le dosage...

Quantités généralement recommandées par espèce animale :
  • Vaches de boucherie: 1% du poids total des aliments secs
  • Vaches laitières: 1% du poids total des aliments secs
  • Veaux: 4 grammes dans le lait du matin
  • Porcs: 2% du poids total de la nourriture et saupoudrage ou pulvérisation sur les animaux et leur environnement
  • Chevaux: 100 à 140 grammes dans la portion quotidienne de nourriture
  • Ovins: 1% du poids total du grain moulu
  • Chèvres: 1% du poids total du grain moulu
  • Poulets et autres volailles: 5% du poids total des aliments et purs dans le volailler en saupoudrage.
  • Chiens: 1 cuillère à soupe dans la nourriture quotidienne pour les chiens de plus de 25 kg, uniquement en cas de présence de parasites. Attention, maximum 1 cuillère à café dans la nourriture quotidienne pour petits chiens et chiots.

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